Proyecto en Dakota del Norte fabricaría aceites base GTL

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Aceites base GTL
INFRA XTL Technology transportable GTL unit near Houston Credit: Wikimedia

Aceites base GTL

Aceites base GTL – Estados Unidos continúa importando la mayor parte del petróleo base API Group III que consume, pero una nueva empresa canadiense apunta a hacer mella en esa dependencia.

Cerilon Inc. ha adjudicado contratos de diseño e ingeniería para una instalación de gas a líquidos que planea construir cerca de Trenton, Dakota del Norte. El sitio tendría capacidad para producir 5.800 barriles por día de petróleo base, junto con 14.600 b / d de diesel ultra bajo en azufre y 3.600 b / d de nafta.
La compañía, que tiene su sede en Calgary, dijo que eventualmente emprendería una expansión para duplicar el tamaño de la instalación de Dakota del Norte y que también tiene la intención de construir otras instalaciones de GTL que probablemente producirían aceites base en lugares indeterminados en los Estados Unidos.
Cerilon ofrece actualmente servicios de desarrollo y gestión de proyectos en los sectores de energía y gestión de residuos, pero parece que su estrategia principal es desarrollar sus propias instalaciones GTL y plantas de amoníaco. Varios miembros del equipo ejecutivo, que ha trabajado juntos desde 2014, trabajaron anteriormente para Sasol, uno de los principales desarrolladores de proyectos GTL.
El diferencial de Cerilon se basa en la calidad de los productos que produciría y la sostenibilidad de sus proyectos. Se describe a misma como una compañía de transición energética“, señalando que GTL produce productos derivados del petróleo con niveles muy bajos de impurezas y que la demanda de diesel ultra bajo en azufre está aumentando debido a las regulaciones de contaminación del aire.
La instalación de Dakota del Norte procesaría gas natural de reservas varadas que los funcionarios describen como abundantes en el área, reservas que de otro modo podrían no usarse o ventilarse en el medio ambiente, lo que aumentaría las emisiones de gases de efecto invernadero. La compañía dijo que la instalación también capturará y secuestrará las emisiones de dióxido de carbono, impulsando aún más su sostenibilidad.
Los funcionarios de Cerilon llaman a los aceites base una parte clave de su estrategia, afirmando que la mayor parte de su producción sería Grupo III +, un término de comercialización no oficial reconocido por la industria para aceites con índice de viscosidad en el extremo superior del rango del Grupo III.
La demanda de petróleo base del Grupo III + en América del Norte se satisface actualmente casi en su totalidad a través de importaciones“, dijo la compañía a Lube Report hoy a través de un portavoz. Las instalaciones de GTL pueden convertir los abundantes recursos de gas natural de América del Norte en estos valiosos productos energéticos para abordar la seguridad energética nacional y responder a la creciente demanda de soluciones energéticas más responsables con el medio ambiente“.
Estados Unidos es el segundo mayor productor de petróleo base del mundo en términos de capacidad, pero tiene poca capacidad para fabricar aceites del Grupo III. Chevron produce algunos en su planta en Richmond, California, mientras que Motiva y Calumet tienen capacidades para producir pequeñas cantidades en sus plantas en Port Arthur, Texas, y Shreveport, Louisiana, respectivamente.
La demanda del Grupo III está aumentando en todo el mundo, en gran parte en respuesta a las crecientes demandas de rendimiento de aceites para motores automotrices y otros lubricantes automotrices. Las últimas especificaciones de rendimiento del aceite de motor han impulsado la demanda del Grupo III+.
La empresa conjunta Pearl GTL entre Qatar Petroleum y Shell en Ras Laffan, Qatar, incluye la única planta a escala comercial existente en el mundo que fabrica aceites base a partir de gas natural. Shell también opera una pequeña planta de GTL en Bintulu, Malasia, que convierte refinados que se terminan en otros lugares en aceites base. En los últimos años, las compañías chinas de carbón han abierto un par de instalaciones de carbón a líquidos que producen aceites base entre otros productos. Las plantas CTL comienzan gasificando el carbón y luego utilizando el mismo proceso FischerTropsch que GTL para convertir el gas en líquidos.
Cerilon otorgó dos contratos en marzo para la instalación de Dakota del Norte: a Worley para la ingeniería de carga frontal y a ABB para el diseño frontal de los aspectos de automatización, eléctricos y digitales avanzados del proyecto.
La compañía dijo que planea tomar una decisión final de inversión sobre el proyecto en 2025, comenzar la construcción el mismo año y abrir la instalación en 2028.