Projeto Dakota do Norte produziria óleos básicos GTL

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Óleos Básicos GTL
INFRA XTL Technology transportable GTL unit near Houston Credit: Wikimedia
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Óleos Básicos GTL

Óleos Básicos GTL – Os Estados Unidos continuam importando a maior parte do óleo básico API Grupo III que consomem, mas uma startup canadense pretende reduzir essa dependência.

A Cerilon Inc. concedeu contratos de projeto e engenharia para uma instalação de transformação de gás em líquidos que planeja construir perto de Trenton, Dakota do Norte. O local teria capacidade para produzir 5.800 barris por dia de óleo básico, juntamente com 14.600 b/d de diesel com ultrabaixo teor de enxofre e 3.600 b/d de nafta.

A empresa, com sede em Calgary, disse que eventualmente realizará uma expansão para dobrar o tamanho da instalação de Dakota do Norte e que também pretende construir outras instalações GTL que provavelmente produziriam óleos básicos em locais indeterminados nos EUA.

A Cerilon atualmente oferece serviços de desenvolvimento e gerenciamento de projetos nos setores de energia e gerenciamento de resíduos, mas parece que sua principal estratégia é desenvolver suas próprias instalações de GTL e plantas de amônia. Vários membros da equipe executiva – que trabalham juntos desde 2014 – trabalharam anteriormente para a Sasol, um dos principais promotores de projetos GTL.

O diferencial da Cerilon é baseado na qualidade dos produtos que produziria e na sustentabilidade de seus projetos. Ela se descreve como uma empresa de transição energética“, observando que a GTL produz produtos petrolíferos com níveis muito baixos de impurezas e que a demanda por diesel com baixo teor de enxofre está aumentando devido às regulamentações de poluição do ar.

A instalação de Dakota do Norte processaria gás natural de reservas encalhadas que as autoridades descrevem como abundantes na área reservas que, de outra forma, poderiam não ser usadas ou ser expelidas para o meio ambiente, aumentando as emissões de gases de efeito estufa. A empresa disse que a instalação também capturará e sequestrará as emissões de dióxido de carbono, aumentando ainda mais sua sustentabilidade.

Os funcionários da Cerilon chamam os óleos básicos de uma parte fundamental de sua estratégia, afirmando que a maior parte de sua produção seria do Grupo III+, um termo de marketing não oficial reconhecido pela indústria para óleos com índice de viscosidade no topo da linha do Grupo III.

A demanda de petróleo básico do Grupo III+ na América do Norte está atualmente sendo atendida quase inteiramente por meio de importações“, disse a empresa à Lube Report hoje por meio de um portavoz. As instalações da GTL podem converter os abundantes recursos de gás natural da América do Norte nesses valiosos produtos de energia para abordar a segurança energética doméstica e responder à crescente demanda por soluções de energia mais ambientalmente responsáveis.”

Os EUA são o segundo maior produtor de petróleo básico do mundo em termos de capacidade, mas têm pouca capacidade para produzir óleos do Grupo III. A Chevron produz algumas em sua fábrica em Richmond, Califórnia, enquanto a Motiva e a Calumet têm capacidade para fazer pequenas quantidades em suas fábricas em Port Arthur, Texas, e Shreveport, Louisiana, respectivamente.

A demanda do Grupo III está aumentando em todo o mundo, em grande parte em resposta às crescentes demandas de desempenho por óleos de motores automotivos e outros lubrificantes automotivos. As mais recentes especificações de desempenho do óleo do motor aumentaram a demanda pelo Grupo III+.

A joint venture Pearl GTL entre a Qatar Petroleum e a Shell em Ras Laffan, Catar, inclui a única planta de escala comercial existente no mundo que produz óleos básicos a partir de gás natural. A Shell também opera uma pequena fábrica GTL em Bintulu, Malásia, que fabrica rafinatos que são terminados em outros lugares em óleos básicos. Nos últimos anos, as empresas chinesas de carvão abriram algumas instalações de carvão para líquidos que fabricam óleos básicos, entre outros produtos. As usinas CTL começam gaseificando o carvão e, em seguida, usando o mesmo processo FischerTropsch que o GTL para transformar o gás em líquidos.

A Cerilon adjudicou dois contratos em março para a instalação de Dakota do Norte: à Worley para engenharia de carregamento front-end e à ABB para projeto frontend de automação, aspectos elétricos e digitais avançados do projeto.

A empresa disse que planeja tomar uma decisão final de investimento no projeto em 2025, iniciar a construção no mesmo ano e abrir a instalação em 2028.