Gerdau lanza nueva empresa para operar en el mercado del grafeno

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Gerdau Graphene

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Gerdau grafeno

La siderúrgica brasileña Gerdau lanzó una nueva empresa, denominada Gerdau Graphene, enfocada al desarrollo y comercialización de productos con aplicación de grafeno.

La Compañía, que operará de forma independiente de las divisiones de negocio siderúrgico, ya nace con el objetivo de ser una empresa de referencia en la comercialización de productos con aplicación de grafeno a escala en Brasil y con un enfoque en llegar a los mercados globales.

El material tiene beneficios de propiedades mecánicas, como reducción de peso y fricción, mayor eficiencia en la lubricación, mayor conductividad térmica y eléctrica, entre otros.

Nace la nueva unidad de negocio posicionada como un desarrollador relevante de grafeno en las Américas. Con su oficina principal en São Paulo y una sucursal en Estados Unidos, la Compañía espera ofrecer más tecnología a los sectores de construcción civil, lubricantes industriales y automotrices, caucho, termoplásticos, pinturas y sensores, en Brasil y en los países de América del Norte.

La nueva empresa forma parte del portafolio de empresas de Gerdau Next, la nueva división de negocios de Gerdau lanzada en el segundo semestre de 2020, que apunta a emprender en nuevos segmentos, además del acero, con una participación relevante en los ingresos de Gerdau.

“Gerdau Graphene ingresa al mercado de una manera única por su compromiso de hacer que la producción del material sea comercialmente viable y a gran escala. Llegamos al mercado con el diferencial de formar parte de un grupo sólido y con una fuerte credibilidad internacional, pero con la filosofía de Open Innovation enraizada, en colaboración con múltiples ecosistemas ”, explica Alexandre de Toledo Corrêa, director general Gerdau Graphene.

Según el director, la propuesta de valor diferenciada es abastecer al mercado de aditivos, potenciadores y soluciones con grafeno plug-and-play para los procesos industriales de los clientes. Es decir, comercializar tanto el producto como el servicio y el know-how en grafeno y, para ello, cuentan con alianzas estratégicas con partners globales y nacionales. “Finalmente, tenemos a Gerdau y sus acerías como su primer cliente, lo que permite la creación y prueba de nuevos productos y soluciones con rapidez e intimidad de aplicación”, agregó Corrêa.

“El lanzamiento de Gerdau Graphene es otro paso estratégico para Gerdau Next, diversificando los negocios del Grupo para complementar la cadena siderúrgica y nuestros clientes. Hemos estado trabajando con grafeno en Manchester, Inglaterra, desde 2019. El grafeno es el material más fuerte jamás encontrado, uno de los mejores conductores que existen, con innumerables aplicaciones potenciales. Con las alianzas estratégicas ya establecidas en este nuevo negocio, confiamos en que Gerdau Graphene será un actor relevante en las Américas ”, dice Juliano Prado, vicepresidente de Gerdau.

En esta primera etapa, Gerdau Graphene se enfocará en los mercados de construcción civil, lubricantes industriales y automotrices, caucho, termoplásticos, pinturas, baterías y sensores en las Américas.

Historia de innovación

Gerdau lleva cuatro años investigando el grafeno. En 2019, Gerdau se asoció con el Graphene Engineering Innovation Center (GEIC) de la Universidad de Manchester, en el Reino Unido, para desarrollar una investigación con grafeno. En ese momento, la empresa se incorporó al selecto grupo global de empresas con sedes exclusivas en la institución para el desarrollo de la investigación, que es uno de los referentes mundiales en la materia.

Para poner en marcha una unidad de negocio con un posicionamiento estratégico y capilaridad, nació Gerdau Graphene con alianzas estratégicas con importantes desarrolladores de grafeno. Y, más específicamente en el mercado brasileño, tiene alianzas estratégicas en el sector automotriz con Baterias Moura y SKF do Brasil para desarrollar aplicaciones en almacenamiento de energía, artefactos de caucho, composites y pinturas.

Sobre el grafeno y sus aplicaciones

El grafeno es un nanomaterial compuesto únicamente de carbono, en el que los átomos se unen para formar estructuras hexagonales. En otras palabras, se refiere a una de las formas cristalinas del carbono, así como al diamante y al grafito. Debido a sus características únicas, se ha convertido en el conductor eléctrico más grande, uno de los mejores conductores térmicos y uno de los materiales más duros y resistentes de la actualidad. Sus propiedades ópticas permiten el paso de casi el 98% de la luz incidente, además de ser extremadamente flexible e impermeable.

Para Alexandre de Toledo Corrêa, director general de Gerdau Graphene, las aplicaciones del grafeno van más allá de los recubrimientos anticorrosivos y los compuestos poliméricos para los mercados de automoción y construcción civil, química, plásticos y caucho. “Desarrollar una unidad de negocio basada en grafeno por las múltiples aplicaciones y las innumerables oportunidades de innovación está en línea con el ADN de Gerdau, que se reinventa constantemente. El grafeno, por tener menos dimensión física, nos permite tener una dimensión empresarial visionaria y adicional. Gerdau Graphene inicia su operación como un hub de consolidación de toda la cadena e investigación existente en Brasil y en el mundo para acelerar y facilitar su aplicación en los procesos y productos de nuestros clientes ”, agrega el ejecutivo.

Corrêa también afirma que la nueva empresa propondrá soluciones y aplicaciones para los actuales clientes y proveedores de Gerdau, generando sinergia entre las futuras operaciones de grafeno y los canales de ventas, compras y aplicaciones técnicas existentes. “Apoyándonos en toda la estructura de Gerdau, garantizaremos eficiencia, excelencia y rapidez, en esta etapa inicial, en las entregas con las alianzas que estamos estableciendo”, comenta Corrêa.

Acerca de Gerdau Graphene

Gerdau Graphene es una empresa lanzada por Gerdau, a través de Gerdau Next, la nueva rama comercial de la empresa. En 2021, Gerdau Graphene comienza a actuar como una empresa enfocada en la producción, desarrollo y comercialización de productos con aplicación de grafeno en Brasil y en el continente americano, generando más valor para sus productos y clientes a partir del beneficio de las propiedades mecánicas del nanomaterial. Para obtener más información, visite http://www2.gerdau.com.br/graphene

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