Sumitomo Chemical convertirá etanol directamente en propileno

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Imagen cortesía de Sumitomo Chemical

Conversión de etanol en propileno

Conversión de etanol en propileno – Sumitomo Chemical, una importante empresa química japonesa con sede en Tokio, ha comenzado la construcción de una planta piloto diseñada para ser pionera en un método para convertir etanol directamente en propileno. Reconocido por su potencial como materia prima química verde, este esfuerzo tecnológico está financiado por el Fondo de Innovación Verde (GI) de la Organización de Desarrollo de Nuevas Energías y Tecnología Industrial (NEDO) de Japón.

Sumitomo Chemical tiene la intención de concluir la construcción de la instalación en su división Sodegaura en Chiba Works, Japón, a mediados de 2025, avanzando para integrar la tecnología en aplicaciones del mundo real.

El propileno, un producto químico fundamental, se deriva predominantemente de fuentes fósiles como la nafta, lo que marca su identidad como petroquímico primario. Por el contrario, el etanol tiene orígenes potenciales en la biomasa, como la caña de azúcar y el maíz. Se prevé que en breve se implementarán tecnologías de producción de etanol a gran escala, utilizando desechos combustibles, plásticos desechados o CO2. De este modo, la atención se centra en el etanol como materia prima química fundamental renovable.

Sumitomo Chemical está innovando en un método único para producir propileno a partir de etanol. Esta conversión directa de etanol a propileno ofrece beneficios como costos reducidos y un proceso más ágil que los métodos convencionales de múltiples pasos. Un aspecto digno de mención de este proceso es la generación simultánea de hidrógeno como subproducto mientras se produce constantemente propileno de alta demanda.

A partir de esta instalación piloto se recopilarán datos esenciales para ampliar el proceso de producción a escala industrial. Además, Sumitomo Chemical proporcionará muestras de polipropileno, creadas utilizando el propileno de esta configuración piloto, para la evaluación del cliente. Con el objetivo de principios de la década de 2030, la compañía planea iniciar la producción comercial utilizando este novedoso proceso e incluso otorgar licencias de la tecnología a empresas pares.

Sumitomo Chemical reafirma su compromiso de fomentar una sociedad neutra en carbono y promover la economía circular mediante el inicio de técnicas de producción innovadoras.