Fluidos para veículos elétricos: aditivos prontos para uso ou novos pacotes?

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Fluidos para veículos elétricos – Existe uma vasta gama de arquiteturas de trem de força para veículos elétricos híbridos e a bateria (BEV). Quando o desenvolvimento da próxima geração de veículos estava em sua infância, os fabricantes de equipamentos originais (OEMs) tendiam a confiar nos lubrificantes que já tinham em mãos. Em geral, os lubrificantes são bons isolantes, diz Jack Zakarian, proprietário e principal consultor da JAZTech Consulting, que tem 37 anos de experiência no desenvolvimento de formulações de lubrificantes para produtos de transmissão na Chevron Corp. propriedades ainda melhores ”, disse ele aos membros da União de Fabricantes de Lubrificantes Asiáticos (ALMU) durante um webinar em 21 de julho de 2020 intitulado“ Quando os veículos elétricos assumirão o controle: Potencial impacto nas formulações de lubrificantes e canais de vendas ”.

Neste ponto, a maioria dos fabricantes de lubrificantes ainda está tateando o caminho, diz Zakarian. Não há padrões da indústria para falar e os OEMs não publicam especificações “além de seu círculo”. Zakarian, membro do comitê técnico SAE encarregado de elaborar uma especificação da indústria para fluidos para veículos elétricos (VE), diz que a orientação está em seus estágios iniciais. O comitê está examinando os métodos de teste disponíveis, as necessidades do OEM e uma gama de valores. O comitê espera ter um documento disponível no próximo ano, diz ele.

Embora os VEs representem apenas uma fração do parque automóvel global hoje, eles são um dos segmentos de crescimento mais rápido na indústria automotiva devido à política governamental e à demanda do consumidor. Os principais fabricantes mundiais de automóveis anunciaram planos de lançar cerca de 200 novos modelos nos próximos cinco anos. George Zhang, diretor sênior e gerente geral da Valvoline China, sugere que as vendas de VEs podem atingir mais da metade das vendas globais de automóveis de passageiros em 2040. Adam Banks, gerente de marketing de mobilidade eletrônica da Afton Chemical, acredita que os custos de infraestrutura e bateria restringirão a demanda até o meados da década de 2020, antes de acelerar em mercados líderes como China e Europa. As decisões sobre quais fluidos serão usados ​​no primeiro abastecimento ou abastecimento de fábrica estão sendo feitas agora, diz ele.

No entanto, a incerteza permanece quando os VEs se tornarão a tecnologia automotiva dominante. Zakarian acredita que os veículos híbridos têm uma chance melhor de ganhar participação de mercado no prazo imediato devido ao seu alcance estendido. Zhang afirma que o mercado de BEV pode estar crescendo a uma taxa muito mais rápida em certos países ou regiões, uma tendência que continuará no futuro previsível.

Agora, o consumo de óleo do motor é relativamente afetado pelos VEs. O mercado de abastecimento de fábrica e abastecimento de serviço para VEs é pequeno. Se não fosse pela pandemia atual, estaríamos testemunhando um crescimento nas vendas de óleo lubrificante, diz Zakarian. Ainda assim, a empresa de pesquisa de mercado Kline prevê que a demanda total de óleo de motor para automóveis de passageiros cairá em 1,2 milhões de metros até 2040. Independentemente de sua visão sobre a taxa de crescimento futura da tecnologia VE, é prudente ter planos para comercializar fluidos híbridos e totalmente elétricos.

Zakarian acredita que as empresas de aditivos usarão tecnologia de aditivos comprovada no desenvolvimento de fluidos para VEs. As empresas não desenvolverão necessariamente novos produtos químicos, em vez disso, escolherão aditivos com boas propriedades térmicas e elétricas de portfólios existentes. Em geral, os materiais atuais são adequados para a elétrica, a verdadeira diferença está em como eles reorganizam esses materiais, diz ele.

O setor está focado na inovação de aditivos e no desenvolvimento de tecnologias que irão melhorar as propriedades térmicas e elétricas dos fluidos, diz Selda Gunsel, vice-presidente de tecnologia comercial global da Shell. Novos produtos químicos são necessários para realizar todo o potencial, diz ela. Os fluidos personalizados que atendem às necessidades específicas de diferentes tecnologias de transmissão são importantes, seja para híbridos ou BEV, com requisitos de aditivos dependentes de configurações de hardware VE exclusivas e dos requisitos de clientes individuais.

O projeto de fluido VE na Valvoline às vezes depende de lubrificantes e componentes de hardware disponíveis no mercado, diz Zhang. Porém, atender a projetos de hardware específicos geralmente requer lubrificantes avançados com base em novos aditivos químicos. O maior desafio é a grande variedade de arquiteturas de trem de força híbridas e BEV, que exigem desempenho de lubrificante exclusivo, diz Zhang, que tem mais de 20 anos de experiência em pesquisa e desenvolvimento na Valvoline.

Embora existam exemplos de fluidos existentes sendo usados ​​por OEMs, Banks acredita que esta é apenas uma solução provisória. Conforme o grau de eletrificação continua, os projetos serão refinados e a necessidade de novos tipos de fluidos com um equilíbrio diferente de propriedades será finalizada, diz ele. Novas categorias de aditivos também surgirão. O fluido de transmissão elétrica (ETF) para eAxles com resfriamento direto é um exemplo de um tipo de produto completamente novo, diz Banks.