Índia terá planta de Lítio visando o curto e médio prazo

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Planta de lítio
Foto: Dean / Adobe Stock

Planta de Lítio

A Manikaran Power Ltd. da Índia e a empresa de mineração australiana Neometals estão realizando um estudo de viabilidade para o que seria a primeira planta de lítio da Índia, e a Manikaran anunciou na semana passada que a análise será concluída até o final deste ano.

Planta de Lítio com capacidade para 20 mil toneladas por ano

A instalação produziria hidróxido de lítio e o estudo é estimado em AU$ 2 milhões (US$ 1,3 milhão). As graxas à base de complexo de lítio e lítio dominam o mercado da Índia. A maior e mais crescente demanda de lítio vem dos fabricantes de baterias de íon de lítio para telefones celulares, laptops e veículos elétricos.

A refinaria proposta teria capacidade nominal para produzir 20.000 toneladas por ano de carbonato de lítio equivalente ao hidróxido de lítio. Os números de produção de lítio são comumente descritos em termos de carbonato de lítio equivalente – conhecido como LCE – porque esse é o produto químico inicial na cadeia de produção de lítio, com etapas subsequentes produzindo compostos como o hidróxido de lítio.

De acordo com o anúncio, as empresas eliminaram o fluxo de coproduto originalmente planejado com carbonato de lítio, oferecendo economias de escala significativas com a produção expandida e ganhos gerais de eficiência de capital. “A decisão de aumentar a capacidade da planta de lítio e simplificar o mix de produtos foi em resposta ao feedback de clientes potenciais”, disse a Manikaran no comunicado à imprensa. “Este início do estudo de viabilidade estabelece a convicção da Manikaran de produzir produtos químicos de lítio na Índia, considerando custos competitivos de capital e atendendo à crescente demanda por lítio na Índia”.

Joint-venture terá participação de 50% entre as empresas

A Manikaran e a Neometals, desenvolvedora de projetos minerais na Austrália Ocidental, assinaram um memorando de entendimento em junho de 2019 para avaliação e desenvolvimento conjunto da primeira refinaria de lítio da Índia. De acordo com o memorando, eles considerarão a formação de uma empresa em joint venture 50/50, com base nos resultados do cronograma de viabilidade.

O cronograma para as etapas de desenvolvimento do projeto exige a conclusão do estudo de viabilidade em dezembro de 2020 e a possível formação da joint venture em março de 2021.

A previsão de curto a médio prazo para o lítio é de que a cadeia de suprimentos será afetada o  durante o período de 2025-2028, segundo Manikaran, estimulada pelo distúrbio em andamento, devido à pandemia do Covid-19. “A avaliação da refinaria e seu desenvolvimento estão programados para ajudar a atender à crescente demanda por lítio nesse período”, afirmou a empresa em seu comunicado à imprensa.

Sabão de Lítio tem 73,6% de mercado 

A Índia e o subcontinente indiano produziram cerca de 192,5 milhões de toneladas de graxa que usavam espessantes de sabão de lítio em 2018, de acordo com a mais recente pesquisa anual do National Lubricating Grease Institute, divulgada em junho de 2019. Os espessantes convencionais de sabão de lítio representavam 73,6% dessa produção no país. região, com sabão de lítio complexo representando o restante.

As aplicações da indústria para graxa de complexo de lítio incluem turbinas eólicas, siderúrgicas e indústrias automotivas.

A Manaikaran, uma empresa de energia, observou que a demanda por lítio para veículos elétricos está aumentando. “Nosso país já abriga vários fabricantes de veículos elétricos, e os formuladores de políticas domésticas têm como objetivo incentivar a adoção de veículos elétricos e o investimento na cadeia de suprimentos desses veículos”, disse Jasmeet Sing Kalso, diretor de energia da Manikaran, no comunicado à imprensa. “A refinaria de lítio proposta – que produzirá hidróxido de lítio, essencial para a fabricação de células de bateria de íon de lítio com a Neometals como seu parceiro estratégico, ajudará a alcançar as capacidades domésticas de fabricação de baterias de íon de lítio”.