Furacão IDA atinge duramente a indústria do petróleo na costa do Golfo

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Hurricane Ida just before landfall on the Louisiana coast on Aug. 29, 2021.NOAA

New York (CNN)

O furacão Ida

O furacão Ida de categoria 4 atingiu Nova Orleans no domingo (30/8), depois de cortar o Golfo do México, causando grandes interrupções na produção de petróleo dos EUA antes de atingir o continente. De acordo com informações da rede de TV CNN dos Estados Unidos, o vento atingiu a costa a uma velocidade perto dos 225 Km/h, com rajadas que chegam até 297Km/h. A força do vento foi tamanha que reverteu o curso do rio Mississipi, durante algum tempo, fato nunca visto antes na história do local.

Furacão IDA obriga fechamento de 95% das instalações

Mais de 95% das instalações de produção de petróleo do Golfo do México foram fechadas, disseram os reguladores no domingo, indicando que a grande tempestade está tendo um impacto significativo no fornecimento de energia.

Os contratos futuros da gasolina subiram 2,75% na noite de domingo, para US $ 2,33 o galão – ante US $ 2,27 na sexta-feira. Os preços do petróleo nos EUA subiram apenas 0,6% na noite de domingo, sendo negociados a $ 69,30 o barril – acima dos $ 68,74 na sexta-feira.

Seis refinarias na área de Nova Orleans – incluindo PBF, Phillips, Shell, Marathon e duas refinarias Valero – estão fechadas agora, Andy Lipow, presidente da Lipow Oil Associates, uma empresa de consultoria com sede em Houston, disse à CNN Business. “Agora é um jogo de espera para avaliar os danos causados ​​pelo vento e inundações quando o furacão passar pela área.”

A localização do furacão Ida é “uma das piores possíveis para a indústria do petróleo” e pode impactar os principais oleodutos que transportam combustível da Costa do Golfo para os mercados da Costa Leste, disse Lipow.

As seis refinarias fechadas “respondem por cerca de 1,7 milhão de barris por dia da capacidade da refinaria, o que representa 9% do total da nação”, acrescentou.

As outras três refinarias na área – Exxon, Placid e Kratz Springs – estão na área de Baton Rouge. “Eles parecem estar operando em níveis reduzidos”, disse Lipow, acrescentando que essas três refinarias respondem por cerca de 700.000 barris por dia, cerca de 3,5% do consumo diário dos EUA.

Plataformas Offshore foram evacuadas

No sábado, o Bureau de Segurança e Fiscalização Ambiental (BSEE) se preparou para a tempestade ativando sua Equipe de Resposta a Furacões. A agência disse que está monitorando operadores de petróleo e gás offshore no Golfo enquanto evacuam plataformas e sondas.

No final da manhã de sábado, o pessoal foi evacuado de 288 plataformas offshore. Isso representa cerca de 51% das instalações tripuladas no Golfo do México, de acordo com relatórios do operador que foram apresentados ao BSEE.

Para reiniciar as operações após a tempestade, os produtores precisarão trazer o pessoal de volta ao local, avaliar e reparar os danos e restaurar os serviços públicos, disse Lipow. Mas essas iniciativas levam tempo, especialmente nas condições atuais.

Esperada alta nos preços

A perda generalizada de abastecimento de petróleo de um dos maiores centros de energia da América provavelmente elevará os preços.

Os preços do petróleo nos EUA aumentaram acentuadamente na semana passada, antes da chegada de Ida. Na semana após a passagem do furacão Katrina em 2005, o preço médio de um galão de gás normal subiu 46 centavos, para US $ 3,07 o galão, de acordo com dados do US Energy Information Administration. Esse salto de 18% nos preços foi o maior aumento percentual de uma semana nos dados, desde a Guerra do Golfo de 1991. Demorou dois meses para que os preços do gás voltassem aos níveis anteriores ao Katrina após a tempestade.