NLGI lança nova especificação de graxas de alto desempenho

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NLGIO NLGI (National Lubricating Grease Institute) está prestes a lançar uma nova especificação de graxa multiuso de alto desempenho (HPM) que modernizará o padrão estabelecido e fornecerá uma utilidade mais ampla. O novo benchmark incluirá uma especificação principal de HPM que oferece maior desempenho do que a especificação GC-LB existente, bem como subcategorias aprimoradas para resistência à água, resistência à corrosão, alta carga e baixa temperatura.

NLGI planeja implantar nova classificação em 2021

A reunião de finalização, originalmente planejada para ser realizada em Miami, Flórida, EUA, foi concluída virtualmente, em junho, e revelou um projeto de recomendação da nova classificação.

A aprovação do Conselho de Administração será solicitada entre julho e setembro de 2020, com o grupo de trabalho de especificações de graxa do NLGI, com o objetivo de publicar a nova especificação no final do ano. Uma força-tarefa de marketing está trabalhando para uma implementação em janeiro de 2021.

Em 1989, um esforço conjunto entre NLGI, ASTM International e SAE culminou no desenvolvimento da especificação de graxa GC-LB, que foi publicada como ASTM D4950, a “Classificação e Especificação Padrão para Graxas de Serviço Automotivo”. Embora esta especificação fosse “inovadora” na época, levou 21 anos para ser desenvolvida. Já se passaram mais de 30 anos desde que a classificação de desempenho reconhecida internacionalmente foi publicada.

O GC-LB, originalmente concebido como uma especificação de chassi automotivo e rolamento de roda, é agora considerado uma marca de qualidade para especificadores de graxa. Atualmente, 306 produtos são licenciados por 85 empresas diferentes, com aumento de 10% nas licenças desde maio de 2014.

Até o momento, a especificação da graxa HPM leva 18 meses para ser produzida. Considerando a velocidade típica de desenvolvimento de novas especificações, esta é uma conquista notável. O Grupo de Trabalho de Especificação de Graxa foi liderado por Mike Kunselman do Centro de Garantia de Qualidade e o Especialista Técnico da NLGI Chuck Coe.

Durante a reunião, Kunselman destacou a “experiência impressionante do participante”, a inclusão de “experiências da vida real” e um ciclo de feedback contínuo como entradas-chave em um processo simplificado. O desenvolvimento de testes é um obstáculo de rotina para atualizações de especificações. Cerca de um quarto dos testes, métodos e limites do HPM puderam ser acordados com consenso, diz Kunselman. O restante exigiu coleta e análise de dados adicionais.

Materiais e tecnologias pedem atualização da especificação

Nos últimos anos, os avanços em materiais e tecnologias levaram a chamadas para a atualização ou substituição do GC-LB. Muitos OEMs afirmaram que o padrão de desempenho existente não era adequado para novas aplicações. “A premissa atual de que precisamos de um padrão de desempenho de graxa lubrificante para graxas de serviço automotivo para carros de passeio e caminhões leves está significativamente distante da realidade”, diz o Dr. Gareth Fish, pesquisador técnico da The Lubrizol Corporation. “Hoje em dia, quase não há exigência de serviço para graxas automotivas leves”, diz ele, já que mais de 90% das aplicações são vedadas para o resto da vida.

A especificação HPM não substituirá a especificação GC-LB atual, disse Fish. Continuaremos a oferecer a certificação GC-LB enquanto houver necessidade, acrescentou. O GC-LB ainda é amplamente utilizado, principalmente na indústria de caminhões. ASTM D4950 foi reaprovada em 2019 e permanecerá válida até pelo menos 2024.

A especificação principal do HPM apresenta vários novos testes, incluindo: Estabilidade de Oxidação de Graxas Lubrificantes pelo Método de Vaso de Pressão de Oxigênio (ASTM D942); Torque de baixa temperatura de graxa para rolamentos de esferas (ASTM D1478); Separação de óleo da graxa lubrificante usando o método de peneira cônica (ASTM D6184); Estabilidade do rolo de graxa lubrificante usando ½ escala de penetração (ASTM D1831); o Teste Emcor para determinação das propriedades preventivas de corrosão de graxas lubrificantes sob condições úmidas dinâmicas (ASTM D6138); e Detecção de corrosão de cobre a partir de graxa lubrificante (ASTM D4048).

Vários testes GC-LB existentes são mantidos com limites de teste mais rigorosos. Para alguns testes HPM, os limites ainda estão sendo definidos. Os testes de campo serão usados ​​para estabelecer ou confirmar os limites dentro das especificações nos próximos meses. Se houver um problema com um determinado limite, podemos revisitá-lo, disse Coe. As especificações serão “ativas” e evoluirão, acrescentou ele.

Natureza multiuso

Durante a reunião de finalização, Coe enfatizou a natureza multiuso da graxa. A especificação “não se destina a fornecer um desempenho superior sob condições extremas”.

Mesmo considerando as “etiquetas” de desempenho suplementares que oferecem resistência à água aprimorada (WR), maior capacidade de carga (HL), resistência à corrosão da água do mar (CR) e desempenho de baixa temperatura (LT) – a nova especificação não é adequada para condições extremas, ele disse. Para se qualificar para as “tags” de desempenho suplementares, como HPM + WR, uma graxa deve primeiro atender aos requisitos de especificação principal do HPM.

Inicialmente, a especificação HPM incluía uma categoria de alta temperatura / longa vida. Este componente foi colocado em espera quando se tornou aparente que o desenvolvimento do teste poderia levar vários anos. Após o lançamento da especificação HPM, o trabalho na especificação de longa duração continuará com um período de tempo estimado entre dois a cinco anos.

A nova especificação pretende ser de química neutra, disse Coe. O NLGI se concentrou na criação de uma especificação de desempenho, não uma que eliminaria um certo tipo de química ou obrigaria o uso de certos óleos básicos.