Óleos básicos produzidos a partir de plástico

125

Upcycling

Upcycling – Já se conhecem óleos básicos lubrificantes a partir de gordura de baleia, petróleo bruto, óleos vegetais, lubrificantes usados ​​e açúcar. Agora, uma equipe de pesquisadores dos EUA diz que os produziu a partir de sacos plásticos reciclados usando um processo denominado de Upcycling.

Em um processo denominado upcycling, cientistas de dois laboratórios nacionais e várias universidades afirmaram ter desenvolvido uma técnica para transformar sacos de polietileno de uso único, em “produtos líquidos de alta qualidade”, especificamente óleos lubrificantes e cera.

O grupo, liderado por Gokhan Celik e Robert M. Kennedy da Divisão de Química e Ciências de Engenharia do Laboratório Nacional Argonne do Departamento de Energia dos EUA, em Lemont, Illinois, discutiu seu trabalho em um artigo publicado na edição de 23 de outubro da American Chemical Society’s ACS Central Science. Eles descreveram sua conquista como um passo em direção a uma possível solução para o crescente problema dos resíduos de plástico.

Resíduos de plástico

“A desvantagem [da proliferação de polietileno barato e útil] é a enorme quantidade de resíduos, poluição e perda de valor agregado associados aos plásticos de uso único”, disseram os pesquisadores.

Outros pesquisadores fizeram tentativas semelhantes de reciclar o polietileno, revertendo algumas das reações químicas envolvidas em sua fabricação. De acordo com o artigo de Celik e seus colegas, os resultados desses esforços foram confusos porque os subprodutos de suas reações incluíam um amplo espectro de moléculas, que eram consideradas de baixa qualidade.

A conquista do grupo de Celik foi desenvolver um processo de hidrogenólise catalítica que produz uma corrente altamente uniforme de hidrocarbonetos líquidos. A chave, disseram eles, era o uso de um catalisador feito de nanopartículas de platina e titanato de estrôncio, que a temperaturas e pressões moderadas eram capazes de quebrar as ligações carbono-carbono do polietileno.

O artigo

O artigo da ACS não forneceu detalhes sobre as características dos óleos lubrificantes produzidos por seu processo, exceto para dizer que eles poderiam ser usados ​​para fabricar óleos de motor. Os óleos básicos e ceras mantêm um valor mais alto do que os produtos fabricados pelos programas de reciclagem de plásticos existentes, disseram os pesquisadores – altos o suficiente para incentivar a reciclagem em larga escala de sacolas plásticas.

“A nova hidrogenólise catalítica que poderia afetar o peso molecular médio e fornecer uma distribuição molecular estreita de produtos permitiria o acesso a esses materiais a partir de resíduos de poliolefina, permitindo que essa matéria-prima fizesse parte da economia circular”, escreveram eles.

Os pesquisadores concluíram que é necessário trabalho adicional antes que o processo possa ser comercializado.

Além de Gokhan e Kennedy, a equipe de pesquisa incluiu Ryan A. Hackler, Magali Ferrandon e Massimiliano Delferro, todos de Argonne; Akalanka Tennakoon, Smita Patnaik, Frederic A. Perras, Marek Pruski e Aaron D. Sadow do Laboratório Ames do DOE em Ames, Iowa; Anne M. LaPointe, do Departamento de Química e Biologia Química da Universidade de Cornell em Ithaca, Nova York; Salai C. Ammal e Andreas Heyden, do Departamento de Engenharia Química da Universidade da Carolina do Sul na Colômbia, Carolina do Sul; Susannah L. Scott, do Departamento de Engenharia Química da Universidade da Califórnia em Santa Barbara, em Santa Barbara, Califórnia; e Kenneth R. Poeppelmeier, do Departamento de Química da Northwestern University, em Evanston, Illinois.