Os cisnes negros no futuro dos veículos elétricos

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cisnes negrosAs vendas globais de veículos elétricos cresceram a altas taxas de dois dígitos nos últimos anos, levando a previsões de que os elétricos tenham grande participação no parque de automóveis em todo o mundo.

Mudanças inesperadas na tecnologia e na política podem acelerar ou desacelerar a tendência, dificultando os esforços para prever quando esses avanços ocorrerão, disse um especialista do setor em uma conferência.

Paul Kerwin, diretor de contas de óleos básicos da Multisol, aplicou a chamada “teoria do cisne negro” do estudioso libanês-americano Nassim Nicholas Taleb para explicar futuros desenvolvimentos tecnológicos e seu impacto na indústria automotiva ou de lubrificantes. A teoria é uma metáfora que descreve um evento que é uma surpresa, tem um efeito importante e é muitas vezes racionalizado após o fato com o benefício de uma retrospectiva.

A teoria dos Cisne Negros para os veículos elétricos

“A teoria dos cisnes negros explica como prever eventos reais além das expectativas normais da Ciência, História ou Finanças”, disse Kerwin à conferência European Base Oils and Lubricants, realizada em 21 de novembro. “As pessoas dizem que não existe cisne negro, e de repente um cisne negro aparece.”

A Multisol, parte da Brenntag, um distribuidor de produtos químicos com sede na Alemanha, produz ou distribui aditivos para combustíveis e lubrificantes, óleos básicos e produtos químicos especiais.

As indústrias automotiva e de lubrificantes experimentaram cisnes negros no passado, disse Kerwin.

“A transição de carruagens de cavalos para motores de combustão interna foi rápida – aconteceu ao longo de quatro décadas na virada dos séculos 19 e 20, e uma transição semelhante poderia muito bem ser prevista para a tecnologia do veículo elétrico, ao substituir motores de combustão interna”, disse Kerwin.

As mudanças climáticas e o aumento das emissões de dióxido de carbono são os principais fatores que estimulam as novas tecnologias na indústria automotiva, disse ele. É claro que as mudanças climáticas em geral não são novas, já que as temperaturas do planeta e outras condições climáticas mudaram continuamente nos últimos 65 milhões de anos, acrescentou. “Mas estudos mostraram que nos últimos 150 anos, as mudanças climáticas coincidiram com a revolução industrial e foram excepcionais, mas definitivamente não naturais”.

A legislação é o maior cisne negro, segundo Kerwin, e “os políticos criam regras em várias regiões que determinam o impacto de uma tecnologia. Por exemplo, em países como a Noruega, existem incentivos significativos para a adoção de veículos elétricos, porém, depois que a China revogou os incentivos para a compra de veículos elétricos no país, observamos que as vendas desses veículos caem em escala mais ampla em todo o mundo”.

Política e novas tecnologias

A política acabará por ter um enorme impacto na adoção de novas tecnologias, disse ele.

“Por exemplo, um fator político importante – além de várias regulamentações sobre reduções de CO2 e enxofre nos gases de escape e combustíveis – poderia ser o preço das emissões de CO2”, disse Kerwin. “O incentivo da União Europeia ao esquema de cap-and-trade, atualmente imposto apenas ao setor de energia, poderia funcionar para outros países e regiões”.

As emissões de automóveis não fazem parte desse esquema e são amplamente controladas pelos limites da UE para os fabricantes e tributação pessoal dos proprietários de automóveis.

Baterias de estado sólido são outro cisne negro.

“As modernas baterias” molhadas “de lítio que usam eletrólitos líquidos para movimentar energia têm problemas como sobrecarga térmica que, em alguns casos, resulta em incêndio e tempo de recarga prolongado causado pela degradação da bateria”, disse ele.

Kerwin sugeriu que as novas baterias de estado sólido pudessem carregar muito mais efetivamente e serem muito mais eficientes em termos de densidade de carga e estendendo a faixa de veículos elétricos.

A bateria de níquel-cobalto-lítio é uma tecnologia de estado sólido, mas enfrenta obstáculos difíceis de superar, disse ele.

“Primeiro, é a sua reciclagem, pois há uma grande lacuna no ciclo de vida dessa tecnologia”, disse ele. “A segurança do suprimento é outro problema. O Congo controla mais de 60% do cobalto do mundo, enquanto quatro países – Austrália, Chile, Argentina e China – controlam três quartos do lítio do mundo. O elemento social é que mais de 30.000 crianças estão empregadas na extração de lítio e cobalto em todo o mundo hoje em dia, e o custo social da tecnologia de baterias não é totalmente apreciado.”

Ele sugeriu que as novas baterias de estado sólido de íon de lítio, que possuem eletrólitos sólidos, podem superar os problemas que persistem nas atuais baterias de lítio-cobalto. “Essas baterias estão sendo desenvolvidas por empresas como a Toyota e certamente podem influenciar e revolucionar o transporte completo de veículos elétricos em breve”, disse ele.

A eletricidade é outro fator-chave

“A demanda por eletricidade cresce em todos os setores”, disse Kerwin. “Hoje, grande parte da eletricidade produzida vem de usinas de carvão. A alta intensidade de carbono para produzir essa eletricidade às vezes nega o efeito de emissões baixas ou nulas de dióxido de carbono de veículos elétricos.”

O projeto Tokamak do Reator Termonuclear Experimental Internacional para um reator de fusão nuclear em Provance, sul da França, pode ser uma solução fundamental para se afastar da produção de eletricidade com intensidade de carbono. O ITER é um megaprojeto internacional de pesquisa e engenharia de fusão nuclear.

“Atualmente, está em fase de desenvolvimento, mas, se concluído, pode ter um efeito significativo na criação de energia abundante, de baixo custo ou até livre para o transporte de veículos elétricos”, disse ele.

Os reatores de combustível de hidrogênio são outro potencial disruptor.

“Os veículos elétricos com células a combustível de hidrogênio podem ser agentes de grande impacto no curto prazo”, disse ele. “Eles são veículos de emissão zero, produzindo água como parte do processo de combustão para gerar energia elétrica. O problema é a falta de infraestrutura de hidrogênio para abastecer esses veículos”, disse ele, acrescentando que um grande obstáculo ambiental para essa tecnologia é que mais de 99% do hidrogênio do mundo é produzido atualmente usando combustíveis fósseis.

Olhando para o futuro, o hidrogênio produzido pela eletrólise eólica e solar pode alimentar veículos elétricos com células a combustível, segundo Kerwin.

“Essa tecnologia ainda está em sua infância e é bastante cara em termos de produção de hidrogênio e sua disponibilidade”, disse ele. “No entanto, pode ser uma mudança significativa na produção de transporte de zero carbono no futuro.”

Finalmente, cisnes negros, como sistemas de captura direta de CO2 do ar ou motores de ignição por compressão de carga homogênea – uma tecnologia que combina características dos motores a gasolina e diesel convencionais – ainda podem mudar o terreno para as atuais indústrias de lubrificantes e automotivas para diferentes níveis imprevisíveis “que nós só podemos imaginar ”, concluiu Kerwin. A captura direta de ar refere-se a máquinas que removem CO2 da atmosfera ambiente.

SOURCELubes & Greases - Boris Kamchev