Os novos óleos API FA-4 estão encontrando resistências

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Óleos API FA-4

Embora os gerentes de frotas de caminhões pesados ​​entendam os benefícios de economia de combustível dos óleos de motor API FA-4, muitos permanecem hesitantes em usar um óleo ​​de baixa viscosidade, disse um especialista do setor. O uso da API FA-4 foi limitado pelo problema de compatibilidade com versões anteriores.

Os gerentes de frota estão muito apreensivos em ter vários tipos de óleo em seus terminais, disse Jason Bieneman, gerente e chefe de tecnologia do Grupo de Componentes de Motores da Mahle na América do Norte, à Cúpula de Óleos e Lubrificantes da Active Communication International nos EUA em 29 de agosto.

Eles não querem correr o risco

Eles não querem correr o risco de colocar um óleo de viscosidade tão baixa em outra peça de equipamento, falhar no campo ou trocá-la mais cedo ”, disse Bieneman. Preocupações com equipamentos auxiliares, como unidades de refrigeração e unidades auxiliares de energia, também entram em jogo para os gerentes de frota, explicou.

No entanto, ele observou que os gerentes de frota estão cientes dos benefícios da economia de combustível dos óleos API FA-4. “O outro lado é que eles não estão muito felizes em ter que desistir da economia de combustível”, disse ele. “Eles viram desde a primeira troca de óleo que esses caminhões conseguem uma economia de combustível de 1 a 2 por cento maior – eles são capazes de realmente medí-la. Eles querem chegar lá e querem chegar o mais rápido possível. Mas querem levar um pouco de tempo até poder começar a atualizar toda a frota nesses terminais e, em seguida, podem mudar completamente”.

Bieneman estimou a frota de caminhões classe 8 na estrada em cerca de 3,5 milhões. “O que é produzido e comercializado desde o lançamento do óleo FA-4 em 2017 é de cerca de 9% dessa frota, ou cerca de 320.000 veículos”, disse ele.

Fabricantes de equipamentos originais de caminhões

Entre os fabricantes de equipamentos originais de caminhões, apenas uma pequena fração permite o uso de óleos FA-4 nos motores de seus caminhões, observou ele. “Está chegando a 100.000 a 110.000 veículos que podem ser compatíveis ou disponíveis para esse óleo”, disse Bieneman, acrescentando que “é por isso que a quantidade de volume de óleo FA-4 sendo consumida é relativamente baixa”.

FA-4 e CK-4 são as mais recentes categorias de óleo para motores diesel das indústrias de lubrificantes e de motores da América do Norte. Introduzido em dezembro de 2016, o CK-4 foi desenvolvido para melhorar o desempenho caminhões de 2017 e mais antigos, exceto novos caminhões projetados para cumprir as regras de 2017 que limita as emissões de gases de efeito estufa. Os caminhões sujeitos a esse regulamento têm requisitos de economia de combustível, que o FA-4 foi desenvolvido para ajudar a alcançar. Mas o FA-4 foi desenvolvido especificamente para os caminhões de 2017 e não para uso em caminhões fabricados nos anos anteriores.

O uso da API FA-4 foi limitado pelo problema de compatibilidade com versões anteriores. A frota de veículos a diesel para serviços pesados ​​na América do Norte tem uma média de 14,4 anos. Os motores mais antigos em serviço exigem uma viscosidade de alta temperatura e alta taxa de cisalhamento (HTHS) de pelo menos 3,5 centiPoise, enquanto o API FA-4 especifica a viscosidade HTHS de 2,9 a 3,2 cP.

Adoção de óleos FA-4

Uma infinidade de fatores dificulta a adoção de óleos FA-4, disse ele, incluindo as demandas muito diferentes impostas aos caminhões, dependendo do uso. “Os veículos não são todos iguais”, disse ele. “Nem todos os OEMs têm o mesmo ponto de partida. As frotas são muito diversas, com caminhões de entrega, caminhões de longo curso e caminhões de coleta”.

A Ford Motor Co., em 2018, alterou sua orientação sobre o óleo do motor para pickups a diesel com pequenos motores, incluindo a versão diesel do F-150, para recomendar os óleos API FA-4. A decisão representa um leve abrandamento da postura cautelosa da montadora em relação às mais recentes categorias de óleo de motor diesel.

A subsidiária norte-americana da Daimler usa o FA-4 para abastecimento de fábrica, e a empresa também o recomenda para motores de anos anteriores, até o modelo 2010.

OEMs de caminhões

Embora os óleos de motor de baixa viscosidade tenham um papel a desempenhar para ajudar a atender aos padrões mais exigentes de emissões de veículos, Bieneman observou que os OEMs de caminhões estão buscando muitas maneiras diferentes de ajudar a atingir esses objetivos. “Sabemos que os clientes estão olhando para o design do caminhão, pneus, reboques, pacotes aerodinâmicos – tudo isso para ajudá-los a chegar a esse número”, disse ele.

Outras tecnologias estão sendo usadas pelos OEMs de caminhões e que têm benefícios de redução de emissões, incluindo direção autônoma e semi-autônoma e controle de cruzeiro preditivo. Também ganham popularidade os sistemas de recuperação de calor residual, que capturam o calor gerado pelo motor – seja a partir do sistema de exaustão ou de refrigeração – e o direcionam de volta ao sistema do trem de força.

Bieneman observou que alguns dos maiores desafios decorrem da necessidade de operar os caminhões em locais remotos, onde pode ser difícil obter óleo em geral, e principalmente obter vários graus de óleo. “Os reparos realizados no local oferecem alguns desafios interessantes, com maior probabilidade de introduzir detritos e poeira no motor ao repará-lo”, explicou ele. “E se temos isso no sistema de lubrificação, tendemos a ver taxas de desgaste aceleradas”.