Planta chinesa produz Bright Stock a partir do grupo III+ (CTL)

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Por anos, os formuladores de lubrificantes têm procurado pelo produto Bright Stock, graças aos fechamentos das plantas de Grupo I, que deixaram a indústria com escassez de fluidos pesados. Desde o início deste ano, um novo fluxo de Bright Stock está fluindo de uma fonte surpreendente: a planta de CTL (Carvão para Líquidos) de Shanxi Lu’an em Changzhi, China, produtora de grupo III.

A gigante do carvão e recente produtora de óleo básico disse que está fazendo um Bright Stock do Grupo III+,  e tem capacidade para produzir 50.000 toneladas métricas de fluido por ano. Analistas do setor disseram que o óleo de Lu’an pode ser o primeiro Bright Stock do Grupo III a ser produzido em escala comercial. Eles ofereceram opiniões variadas sobre o quão popular seria.

“Eu vejo isso como um produto novo e interessante”, disse Amy Claxton, diretora da My Energy Consulting & Training, baseada nos EUA. “A indústria está sedenta por mais Bright Stock, mas não há necessidade do alto índice de viscosidade que você teria com um Bright Stock do Grupo III.”

Planta chinesa produz Bright Stock de 23,5 cSt.

A Lu’an é um dos maiores fornecedores de carvão da China e opera uma das várias instalações de CTL que abriram no país nos últimos anos. O complexo Changzhi inclui uma planta de polialfaolefina de baixa viscosidade, que abriu em 2018. Em março, após vários meses de atrasos, a empresa abriu uma planta separada com capacidade para produzir 300.000 t / a de óleos básicos do Grupo III +.

O Bright Stock produzido por essa planta tem uma viscosidade cinemática de 23,5 centiStokes a 100 graus Celcius, disse Liu Junyi, gerente geral do Grupo Lu’an, durante uma troca de e-mails. Isso é mais leve do que muitos Bright Stock do Grupo I – que podem variar entre 30 e 33 cSt a 100 °C – mas ainda dentro da faixa de viscosidades para o produto. O Bright Stock de Lu’an também tem um ponto de fluidez de menos 24 graus Celcius, um ponto de néva de 30 °C, um ponto de fulgor de 306 °C e uma volatilidade Noack menor do que 1%. O índice de viscosidade do Bright Stock de Lu’an é 158, muito acima daqueles do Grupo I, que normalmente têm I.V. ​​de 95 ou menos.

O Bright Stock é um produto da maioria das plantas de básicos do Grupo I e é muito mais pesado do que outros tipos de óleo básicos. Diversas fábricas do Grupo I fecharam as últimas décadas à medida que a indústria global mudou para os óleos dos grupos II e III.

As plantas dos grupos II e III não produzem Bright Stock porque usam processos de refino mais severos – geralmente o hidrocraqueamento – que convertem as moléculas mais pesadas que seriam usadas para formar o Bright Stock em frações mais leves.

Produto é popular na área industrial

Os analistas concordam que agora há uma escassez de Bright Stock, que é popular como base para aplicações em óleos para engrenagens e lubrificantes maríimos, então tem havido discussões frequentes nos últimos anos sobre onde a indústria poderia buscar alternativas.

Alguns refinadores afirmaram desenvolver a capacidade de produzir um Bright Stock do Grupo II, mas a produção real foi mínima. Algumas refinarias de óleos naftênicos desenvolveram e estão produzindo óleos básicos naftênicos que são tão pesados ​​quanto o Bright Stock. Analistas dizem que os poliisobutilenos (PIB) têm sido os substitutos mais populares.

É possível que o Bright Stock do Grupo III+ de Lu’an continue sendo um produto novo, de acordo com fontes contatadas para este artigo. Vários concordaram que não é prático para a grande maioria das instalações de óleo mineral do Grupo III produzir Bright Stock.

“O Bright Stock do Grupo III poderia ser apenas de gás para líquido (GTL) ou carvão para líquido (CTL), já que você não pode hidrocraquear suficientemente o petróleo bruto para obter um produto de grupo III derivado diretamente do cru”, disse David Wedlock, consultor independente de Chester. , Reino Unido. “Quanto mais você hidrocraqueia o petróleo bruto, menor a viscosidade obtida, por isso é uma proposta de retorno decrescente.”

Outras usinas de óleo de base CTL ou GTL seriam capazes de produzir Bright Stock do Grupo III, mas poderiam não conseguir fazê-lo.

Tecnologia Chevron

“Qualquer planta de óleo básico utilizando a tecnologia CTL também poderia produzir um Bright Stock, porque pela natureza do processo Fischer-Tropsch, há cera significativa produzida que é pesada o suficiente para fazer um Bright Stock”, disse Kenny J. Peinado, gerente de marketing de tecnologia para desenvolvimento de novos negócios na Chevron Technology Marketing, que forneceu sua tecnologia de isomerização de cera – Isodewaxing – para a planta de Lu’an.

Ele observou, no entanto, que as unidades de desparafinação para as plantas CTL e GTL podem ser projetadas para não produzir Bright Stock. Ele destacou que a Chevron Marketing Technology também está trabalhando com a G-TiBase Oil Technology, uma joint venture entre a Yitai Coal e a Jiyang Petrochemical Group, que está desenvolvendo uma fábrica do Grupo III a partir de CTL em Ordos, China. Essa instalação está sendo projetada para produzir óleos de 2, 4 e 8 cSt, mas nenhum Bright Stock.

Há apenas uma planta GTL Group III em escala comercial em operação hoje – a joint venture Pearl entre a Shell e a Qatar Petroleum em Ras Laffan, no Catar. Faz cera, mas não Bright Stock. O complexo de Lu’an’s Changzhi tem a única planta do Grupo III de CTL, mas algumas outras estão em desenvolvimento.