Tribologia precisa acelerar a inovação

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Tecnologias como os veículos elétricos podem representar ameaças potenciais à indústria de lubrificantes, mas também apresentam novos desafios tribológicos que precisam ser resolvidos para que os equipamentos operem como pretendido. A Indústria precisa que a inovação nesse setor seja acelerada.

Na maior conferência de tribologia do mundo, na semana passada, uma autoridade de um fabricante de equipamentos pediu aos participantes que acelerassem o ritmo desses desafios.

“O mundo está mudando rapidamente”, disse Jeff Hemphill, diretor técnico da Schaeffler Americas, em 20 de maio, durante seu discurso na reunião anual da Society of Tribologists and Lubrication Engineers – STLE. “As oportunidades para a tribologia estão aumentando. A indústria precisa da inovação de vocês, mas precisamos que vocês andem mais rápido ”.

A Schaeffler Americas faz parte da Schaeffler Technologies AG & Co., um fabricante de rolamentos de rolos com base em Herzogenaurach, Alemanha, que está se expandindo para outros tipos de componentes, como transmissões.

Hemphill disse que os desenvolvimentos tecnológicos, como os veículos elétricos, são bons para a sociedade, oferecendo transporte mais mecanicamente eficiente do que os motores de combustão interna. Os veículos elétricos também se tornarão mais econômicos se os custos de suas baterias continuarem caindo nas taxas atuais.

Tribologia terá novas aplicações

Ao mesmo tempo, ele simpatizava com a inquietação com a qual os profissionais de marketing de lubrificantes veem os veículos elétricos. Carros movidos apenas por bateria não usam óleo de motor, que é de longe a maior categoria de produtos do setor.

“O tremendo ritmo de mudança que está acontecendo em uma variedade de setores pode ser um pouco inquietante quando você olha para alguns de seus produtos clássicos indo embora”, disse Hemphill em uma entrevista após seu discurso. “Mas esse ritmo de mudança está realmente resultando em muitas novas aplicações para a tribologia, assim como outras tecnologias clássicas – novas demandas, novas aplicações e, portanto, muitas oportunidades para inovações.”

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Veículo elétrico carregando

Os veículos elétricos apresentam uma série de novos desafios, disse ele, das altas temperaturas que precisam ser dissipadas de motores elétricos e baterias – especialmente as baterias maiores, que as montadoras estão pretendendo – à necessidade de fluidos e lubrificantes para suportar correntes elétricas.

A tendência é para que os fluidos sejam preenchidos para toda a vida do equipamento e o desejo é de minimizar a vibração e o ruído dos componentes. Ele também observou que os fabricantes estão encontrando um novo tipo de falha nos rolamentos.

“Por exemplo, em um eixo elétrico, temos um diâmetro vezes a velocidade – DN, dizemos na indústria de rolamentos – aproximando-se de um milhão, que está se quase na faixa de um motor de avião a jato. E a carga também é diferente – pode ser mais levemente carregado, por exemplo, mas em alta velocidade.

“Então isso leva a coisas como o anel externo sendo capaz de girar na carcaça do rolamento, embora haja elementos rolantes, é claro, entre o anel interno e externo. Mas você tem as informações certas e coisas assim podem acontecer, então você tem que correr e resolver esses problemas. ”

Velocidades altas e mais energia trazem desafios

Os veículos elétricos estão longe de ser a única área em que novos desafios estão surgindo. Todos os tipos de equipamentos tendem para velocidades mais altas e maiores densidades de energia, enquanto os fabricantes e usuários finais procuram intervalos de troca mais longos e maior eficiência energética.

A Hemphill citou as turbinas eólicas, que continuam a aumentar em tamanho, à medida que os fabricantes buscam a produção de energia que as torne econômicas. O tamanho das mais novas turbinas causa tremendos estresses em seus componentes, incluindo rolamentos e engrenagens, disse ele.

Até agora, a indústria de lubrificantes não está resolvendo os desafios da tribologia tão rapidamente quanto eles são apresentados, disse Hemphill, para que as empresas procurem maneiras de acelerar o ritmo da inovação.

“Eu acho que os métodos clássicos funcionam, mas a questão principal agora é a velocidade, porque o mundo está mudando mais rápido do que os nossos métodos de pesquisa clássicos”, disse ele. “Temos que nos voltar para coisas como novas parcerias, olhar para startups, talvez se envolver com pessoas que são realmente rápidas e ágeis.

“Estamos vendo isso começando já a acontecer, colaborações entre universidades e empresas e governos, além de trabalhar com startups, estão realmente ocorrendo ao nosso redor. Isso leva a alguns desafios para a antiga indústria clássica.

Coisas como propriedade intelectual, que estamos acostumados a envolver em nossos braços e manter dentro de nossas paredes fechadas. Se você quiser colaborar de verdade e ir mais rápido, precisa elaborar acordos que protejam a propriedade intelectual de todos, por exemplo. Mas isso está começando a acontecer e acho que podemos administrar isso. ”