Petronas planeja dobrar o suprimento de grupo III

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A Petronas pretende dobrar sua oferta de óleos básicos API Group III dentro de quatro anos, disse recentemente um alto funcionário do setor de lubrificantes internacionais.

grupo III

A empresa ainda está considerando a possibilidade de expandir sua fábrica de óleos básicos em Melaka, na Malásia, ou de formar parcerias que os produziriam em outro lugar. O diretor comercial da Petronas Lubricant International, Giuseppe Pedretti, disse que a oferta adicional será majoritariamente do Grupo III +.

Petronas planeja expandir

“Há muitas maneiras de alcançar maior capacidade”, disse Pedretti durante uma entrevista em vídeo na semana passada. “Estamos planejando no momento. Podemos expandir as instalações da Malásia ou cooperar de várias formas com outros produtores dentro da Malásia ou fora do país.

“Atualmente, nossos maiores mercados de óleo básico são a Europa e a Ásia. Avançando, pretendemos dar maior ênfase à América do Norte também. Até 2023, pretendemos vender volumes iguais em todos os três mercados, com um volume total de 600.000 toneladas métricas por ano. ”

A planta da Petronas em Melaka tem capacidade para produzir 268.000 t/a de Grupo III e 50.000 t/a de óleos básicos do Grupo II. A companhia petrolífera nacional converteu recentemente a maior parte dessa capacidade em dois cortes do Grupo III + : um óleo de 4 cSt e um de 6 cSt. Ambos têm índices de viscosidade de 132.

O grupo III e o informal III+

O American Petroleum Institute define óleos do Grupo III como tendo pelo menos 90% de moléculas de hidrocarbonetos saturados, não mais que 0,03% de enxofre e VI de pelo menos 120. Grupo III + é um termo informal que a indústria geralmente reconhece como referente a óleos do Grupo III com VI de pelo menos 130.

“Nosso Grupo III + é especialmente bom para atender os mercados da América do Norte, atendendo às necessidades de formulações avançadas de lubrificantes 0W-XX”, disse Pedretti. A PLI está no meio do armazenamento seguro de tanques no Golfo do México para fortalecer sua cadeia de fornecimento para a região. Atualmente, a empresa fornece óleos básicos de seus terminais na Malásia, Bélgica, Brasil, China e África do Sul.

A empresa disse que recentemente atualizou a planta de Melaka para fazer o Grupo III + em vez de óleos do Grupo III com VI menor otimizando o corte de destilação e instalando um novo catalisador de hidrotratamento licenciado que permite o mesmo perfil de rendimento de antes.

A empresa malaia é uma das várias refinarias – Adnoc e SK Lubrificantes são outras – que recentemente promoveram os óleos do Grupo III + como sendo capazes de substituir as polialfaolefinas, que são mais caras, na formulação de óleos para motores de automóveis de passageiros SAE 0W-XX.

“Nosso principal ponto de venda é com o uso de óleos base de qualidade superior, os misturadores podem manter o desempenho sem usar tanto custo e cadeia de fornecimento”, disse Pedretti. “Os OEMs enfrentam penalidades pesadas se não atenderem aos requisitos cada vez mais rigorosos em relação a emissões mais baixas – e melhor economia de combustível como resultado. Como tal, estão à procura de fornecedores ou parceiros que possam apoiá-los com alternativas face à procura crescente e à escassez de polialfaolefinas.

Matéria-prima é fundamental

Um analista da indústria sugeriu que pode não ser prático para a Petronas expandir sua planta de óleo básico de Melaka.“Eles usam hidrotratamento e hidroisomerização em oposição ao hidrocraqueamento e hidroisomerização. Isso limita a quantidade de atualização do VI que eles podem fazer em todo o processo. Assim, eles precisarão de uma matéria-prima altamente cerosa e aí reside o problema ”, disse Stephen B. Ames, diretor da SBA Consulting em Pepperpike, Ohio, Estados Unidos.

A Petronas usa o óleo bruto Tapis, um óleo local ceroso, em sua refinaria de Melaka, mas o fornecimento de Tapis está diminuindo, e Ames disse que há fontes limitadas de matéria-prima semelhante à cera – nenhuma das quais é claramente uma boa opção para o que a Petronas deseja fazer. Mas mesmo que tal fonte fosse garantida, Ames também questionou a praticidade da empresa encontrar ou construir uma instalação de processamento na Europa ou na América do Norte.

“Independentemente, não tenho conhecimento de nenhuma usina ociosa do Grupo III”, disse ele. “Isso indicaria que a Petronas teria que construir [capacidade]. A economia de fazê-lo não é favorável hoje, onde alguns óleos do Grupo III são vendidos a preços do Grupo II. E com uma infinidade de novas capacidades de produção do Grupo III vindas da China – de refinarias como a Hengli Petrochemical e a planta de carvão para líquidos (Coal-To-Liquid) de Lu’An, essa economia não parece melhorar em breve ”.

PLI já é o óleo de abastecimento da fábrica da Mercedes Benz mas como “novos padrões estão surgindo para alguns óleos futuros como ILSAC GF-6, planejamos obter mais aprovações e estamos trabalhando com nossos parceiros da indústria de aditivos”, disse Pedretti.

“O Grupo III é um segmento altamente competitivo em preços. O surgimento do segmento do Grupo III + permite aos poucos participantes desse mercado uma vantagem competitiva não apenas sobre os produtores de Grupo III, mas também dos produtores de PAO ”, acrescentou.