Por que estamos testando os óleos do futuro em motores antigos?

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óleos do futuro
OS óleos do futuro

Tecnologias automotivas

As tecnologias automotivas continuam a evoluir a um ritmo acelerado, à medida que os fabricantes de equipamentos originais (OEMs) buscam satisfazer a demanda dos clientes e aderir a regulamentos governamentais cada vez mais rigorosos.

Enquanto as montadoras estão se tornando cada vez mais ágeis, rastreando rapidamente uma mudança de dependência do petróleo e adotando uma filosofia mais consciente do meio ambiente, o desenvolvimento da especificação de óleo de motor não conseguiu manter o ritmo – se deteriorando em um sistema que alguns descreveram “insustentável”.

OEMs

Paralelamente às alterações freqüentes na tecnologia automotiva, os OEMs exigem uma alteração de especificação igualmente ágil, para suportar as atualizações do motor. Como está, “estamos testando os óleos de amanhã nos motores de ontem”, diz Martin Birze, gerente comercial regional, óleos de motor de automóveis para passageiros (PCMO), da Lubrizol Corporation.

Complexidade no desenvolvimento de especificações

A complexidade do desenvolvimento de especificações, em particular o desenvolvimento de testes de motores, resultou em um processo que é muito lento, não atendendo às necessidades do mercado de “soluções de lubrificação oportunas, inovadoras e diferenciadas”, diz ele, falando em um fórum aberto no Encontro Anual da STLE em Atlanta, EUA, em maio.

O caso em questão é a próxima atualização de categoria principal para óleos para automóveis de passageiros na América do Norte e no Japão, ILSAC GF-6, que começou em 2012. Após vários atrasos, a expectativa é que o primeiro licenciamento ocorra em 2019, na melhor das hipóteses.

Os fabricantes de automóveis não podem esperar as novas especificações do óleo de motor. Eles exigem uma abordagem simples baseada em valores que corresponda às suas necessidades em evolução e às necessidades dos usuários finais de lubrificantes. Cada vez mais, os OEMs são obrigados a desenvolver suas próprias especificações, embora nem todos os OEMs possuam os conhecimentos técnicos necessários para criar especificações internas e procedimentos internos de teste.

Atraso nas novas categorias de óleo de motor

É certo que os atrasos em curso para ILSAC GF-6 foram exacerbados por duas categorias de óleo de motor chegando ao mesmo tempo (o primeiro licenciamento PC-11 ocorreu em dezembro de 2016), embora a culpa não atinja diretamente a convergência das duas categorias.

Em sua apresentação na reunião anual do STLE, intitulada “Padrões globais para óleo de motores – Desafios e Complexidade”, Scott Lindholm, especialista em aplicações globais de produtos da Shell e co-presidente do Painel Consultivo Automóvel (AOAP), sugeriu que “atrasos significativos existiram em cada categoria e em cada teste desenvolvido “.

Prós e contras 

Existem prós e contras do processo atual de desenvolvimento da especificação de óleo do motor. Sim, é lento e pesado. Sim, há estressores consideráveis ​​ e várias partes interessadas para se envolverem e ficarem satisfeitas. Mas, por outro lado, é inclusivo e talvez seja mais provável que satisfaça os requisitos mais amplos da indústria.

A principal preocupação é que o desenvolvimento da especificação de óleo do motor está se tornando progressivamente mais complexo (ILSAC GF-6 inclui sete novos testes de motor) aumentando o potencial de aplicação incorreta pelos clientes. “É hora de um processo mais eficiente”, foi a frase ouvida mais de uma vez no fórum aberto.

Você provavelmente está pensando, isso não é “notícia nova”. Não é. Sabemos da complexidade e dos atrasos há algum tempo. Alguns representantes isolados da indústria expressaram abertamente a desaprovação do complexo ciclo de desenvolvimento. Talvez a “nova notícia” seja um coletivo crescente proativamente tentando forçar a mudança.

GM

A Gerente do Grupo de Engenharia de Fluidos da GM, Angela Willis, afirmou que nenhuma outra indústria compartilha tal complexidade no desenvolvimento e no escrutínio regulatório. Mas esses procedimentos de teste cada vez mais rigorosos realmente representam maior proteção no campo? E os clientes lêem, compreendem ou até se preocupam com o rótulo de qualquer maneira?

Na sua apresentação, Willis enfatizou a rapidez com que as perspectivas do consumidor estão mudando. Ela atribuiu essa mudança à crescente influência de “milênios”. A geração milenar coloca um componente pesado na sustentabilidade, congratula-se com uma mudança da propriedade do veículo para o compartilhamento de viagens – permitindo a multitarefa, e não vê o passeio como parte da experiência, mas sim como uma necessidade para chegar do ponto A ao ponto B.

O que bloqueia o avanço?

Então, o que realmente está bloqueando uma abordagem mais avançada para o desenvolvimento de especificações de óleo de motor?  Martin Birze da Lubrizol destacou várias barreiras contra a inovação. Ele acredita que a aceleração dos custos de desenvolvimento de categorias os torna proibitivos para comercializar produtos verdadeiramente inovadores.

Os produtos inovadores devem ter uma rota mais rápida para o mercado, diz ele, enfatizando que os processos e os comitês da indústria são muito complexos, lentos e desequilibrados. Por exemplo, o 0W-20 levou oito anos desde o lançamento do produto até o teste de certificação da EPA.

As regras de publicidade restringem os comerciantes de vendas de desempenho e diferenciação. Produtos normalmente são posicionado como sintético, ressaltando o tipo de óleo básico utilizado, em vez do desempenho do pacote de aditivos.

Comoditização

Como a convergência de desempenho entre óleos de motores convencionais e sintéticos continua, parece que estamos caminhando para uma comoditização. Os consumidores e a sociedade merecem produtos que garantam mais do que o mínimo de desempenho, diz ele. Eu acho que todos estamos cientes disso.

O elefante na sala é claramente como essa mudança se parece? É fácil de dizer, muito mais difícil de imaginar. Como superamos esse impedimento para a criação de valor? Como solucionamos o problema de desenvolvimento do teste e inspiramos as especificações para o futuro?

Birze diz que a Lubrizol começou a conversa. A empresa trocou perspectivas com empresas de petróleo, OEMs, agências reguladoras, organizações de testes, empresas de aditivos e grupos representativos de usuários finais. Ele diz que continuarão a envolver as agências reguladoras nos Estados Unidos em avaliações de veículos de passageiros para as metas de CAFE de 2025 (Corporate Average Fuel Economy).

Apoio dfa GM para esforços da indústria

A General Motors também expressou apoio para esforços mais amplos da indústria. A empresa diz que está buscando trabalhar em colaboração com a indústria para acelerar a mudança. No próximo ano, a GM planeja uma oficina industrial para continuar o diálogo entre as empresas de aditivos, OEMs e profissionais de marketing de petróleo. A montadora americana também está evoluindo sua abordagem ao desenvolvimento de especificações, destacando um objetivo interno de reduzir a dependência de testes de desempenho do motor para diminuir o custo e o tempo para a produção.

Obstáculo para a inovação

Testes não relevantes e obsoletos podem ser um obstáculo para a inovação. James Booth, líder da equipe de qualificação de produtos de óleos para motores automotivos da Chevron Oronite, pediu uma abordagem sistemática para a substituição ou a aposentadoria de “testes de envelhecimento”, para remover parâmetros desnecessários de desempenho irrelevantes para uma certa classe de usuários e um afastamento da ideia de que um tamanho se adapta a todos.  A empresa pediu que o desenvolvimento de novos testes seja desacoplado do desenvolvimento de novas especificações.

Durante sua apresentação, Booth reiterou as opiniões do painel de especialistas de que uma medida de aprovação/falha não oferece incentivo para a diferenciação ou desempenho aprimorado. Ele pediu o desenvolvimento de uma escala de qualidade – para permitir a criação de produtos de maior qualidade.