Polialfaolefinas têm produção prejudicada por furacão nos EUA

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O furacão Harvey deixou cidades em estado de calamidade

A Chevron Phillips Chemical declarou motivo de “força maior” para a interrupção da produção de Polialfaolefinas (PAOs) e Metaloceno  na América do Norte, devido aos impactos do furacão Harvey. Fontes da indústria dizem que a empresa alertou que as interrupções podem durar até dezembro.

O furacão trouxe inundações recordes para o sudeste do Texas, no final de agosto, resultando no fechamento das seguintes unidades:

  • Refinaria petroquímica Cedar Bayou da Chevron Phillips Chemical, que possui uma planta de PAO de 58.000 t/ano;
  • Refinaria da Baytown da ExxonMobil, que inclui uma planta de Polialfaolefinas de alta viscosidade de 50.000 t/ano;
  • Refinaria Beaumont da ExxonMobil, que inclui uma planta PAO de 146,000 t / a.

A ExxonMobil anunciou, na semana passada, que estava fazendo “bons progressos” para restaurar as operações para os níveis pré-tempestade. Enquanto isso, a Ineos disse que sua fábrica de PAO em La Porte, Texas, não foi impactada pela tempestade, embora tenha que lidar com interrupções logísticas.

Chevron sem previsão de retorno à produção

A Chevron Phillips Chemical notificou os clientes, em uma carta no final de agosto, de que os problemas causados ​​pelo furacão Harvey limitaram severamente a capacidade da empresa de produzir e entregar PAO e mPAO, de suas instalações na América do Norte. “Portanto, a partir de agora e até novo aviso, a Chevron Phillips Chemical Company LP declara “força maior” em todos os produtos Synfluid PAO e Synfluid mPAO produzidos na América do Norte”, afirmou a empresa em sua carta, acrescentando que estava avaliando a duração esperada, e manteria os clientes atualizados, à medida que mais informações se tornarem disponíveis.

As fontes da indústria, falando sob o anonimato, disseram que a Chevron Phillips Chemical não espera reiniciar a planta ou retomar as entregas até dezembro. Uma dessas fontes disse que a empresa espera permanecer em situação de “força maior” pelo resto do ano. A mesma fonte disse que em pontos da instalação ainda havia vários centímetros de água parada e que os componentes elétricos precisam de inspeções e reparos. A empresa não quis ainda se pronunciar oficialmente.

Outra fonte da indústria, também falando sob condição de anonimato, relatou que não receberia qualquer produto PAO da Chevron Phillips Chemical até dezembro. Esta fonte sugeriu que poderia haver falta no mercado, mas observou que as empresas podem recorrer às importações, para mantê-las, até que a planta de Cedar Bayou esteja de volta à operação.

A Chevron Phillips Chemical também possui uma planta de PAO de 63.000 t/ano, em Beringen, na Bélgica, e 9.000 t/ano de PAO de alta viscosidade fabricada para ela em Pasadena, Texas, de acordo com o Guia de estoques de bases não convencionais 2017 da Lubes’n’Greases .

Planta importante para a produção mundial

A consultoria Kline & Co. estimou o mercado mundial de Polialfaolefinas em cerca de 480.000 a 500.000 toneladas por ano em 2016. “Embora exista capacidade excedente para os PAOs de alta viscosidade, as plantas de PAO de baixa viscosidade funcionam a taxas mais elevadas com capacidade excedente limitada”, disse Anuj Kumar, um gerente de projeto da Kline, em uma declaração por e-mail.

A Chevron Phillips Chemical completou uma expansão de cerca de 10 mil toneladas por ano na fábrica de Cedar Bayou, Texas, no início deste ano. Incluindo essa expansão, Kumar disse que a participação da Chevron Phillips Chemical no mercado mundial de PAO seria na faixa de 15% a 16%. “Por isso, esta é uma planta importante para o mercado de PAO”, observou. “Dependendo da duração da interrupção da produção nesta planta, o impacto pode variar de mínimo a significativo”.

Esforços para normalizar produção de Polialfaolefinas

A ExxonMobil disse, em um comunicado de imprensa 21 de setembro, que está trabalhando para restaurar operações de fabricação de produtos químicos e lubrificantes em seus sítios em Baytown e Beaumont, embora não tenha especificado o status das operações em suas plantas de PAO. A empresa disse que a fábrica de produtos químicos de Baytown havia retomado as operações normais. “A fábrica de produtos químicos e lubrificantes de Beaumont e as instalações de enchimento retomaram as operações e estão aumentando em direção à capacidade de produção pré-tempestade”, afirmou ExxonMobil.

“Por causa de nossos esforços extensivos de planejamento e preparação, fomos capazes de proteger a infraestrutura de nossas fábricas e estamos bem posicionados para retomar as operações em locais impactados pela tempestade, em tempo hábil”, disse Neil Chapman, presidente da ExxonMobil Chemical Co., em comunicado à imprensa.

O negócio de PAO da Ineos em La Porte, Texas, não sofreu nenhum dano físico em sua planta durante o furacão Harvey, disse o porta-voz da empresa, Kevin Ratliff, ao Lube Report. A planta tem capacidade de 105.000 t/ano, com volumes adicionais por meio de um fabricante associado, de acordo com o Guia da Lubes’n’Greases.

“O impacto foi focado principalmente nos aspectos logísticos do nosso negócio – produto em movimento”, explicou Ratliff. “A maioria das nossas matérias-primas são produzidas em nossa planta de alfa olefina linear (LAO), localizada em Alberta, Canadá. A única questão que experimentamos com o fornecimento de LAO foram alguns atrasos nas chegadas de vagões, devido às paralisações temporárias das linhas, que foi rapidamente corrigida, depois que as linhas ferroviárias foram reabertas “.