Categoria suplementar API SN Plus é uma questão de tempo

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Parece que as 10 montadoras que solicitaram ao American Petroleum Institute (API) uma categoria suplementar de óleo do motor para automóveis de passageiros, para abordar a crescente frota de motores turbo, serão atendidas em seu pedido.

O Grupo de Lubrificantes do API aprovou por unanimidade o pedido em uma reunião, em Washington, DC, em 15 de agosto. A questão é se eles o obterão o solicitado até 1º de janeiro de 2018, como querem os fabricantes de veículos.

Uma data milagre para a nova categoria API SN Plus

A data é nada menos que um milagre, porque no passado, o API passou cerca de um ano para iniciar o licenciamento de óleos em um padrão API já aprovado. Desta vez, o API só tem quatro meses para fazer isso.

O teste-chave, o Ford LSPI, foi aprovado pelo painel de classificação de óleo do motor de passageiro da ASTM para uso no padrão ainda em desenvolvimento GF-6, mas uma próxima mudança de lote de peças e aprovação da ASTM no método final do teste LSPI estão ainda no caminho para que o teste esteja realmente pronto para uso. Esse processo poderia facilmente ocupar boa parte dos quatro meses que faltam.

“1 de janeiro de 2018 é uma data de vencimento agressiva. Nós temos que focar para analisar o tempo e os testes “, disse Kevin Ferrick, gerente sênior do Sistema de Certificação e Certificação de Óleo do Motor (EOLCS) do API.

Os comerciantes aditivos, representados pelo American Chemistry Council (ACC) com mais um dos principais interessados ​​no processo, levantaram algumas questões que deveriam ser respondidas antes de poderem comentar a data, disse Ferrick.

“Eles colocaram uma série de perguntas que foram desenvolvidas no decorrer da reunião. Eu sei que as empresas de aditivos que estavam presentes gostariam de obtê-las resolvidas antes de se comprometerem com uma linha de tempo. A linha do tempo é uma peça chave e eles precisam de respostas para suas perguntas [primeiro] “.

Tradicionalmente, o API exigiria um período de espera de 1 ano a partir da data de aprovação de um padrão, antes de permitir o licenciamento de óleos nesse padrão.

“Nós temos que permitir tempo suficiente para os comerciantes obterem seus produtos. Não tenho a certeza se me lembro de nada menos do que nove meses “.

A pré-ignição nos motores turbo de injeção direta

Mas, a Ford Motor Co., um dos peticionários, com uma crescente frota de motores de injeção direta a gasolina com turbocompressor (TGDi),  disse que 25% dos novos modelos terão motores TGDi, em 2018, o que torna o pedido muito urgente.

A ocorrência de pré-ignição atualmente está sendo experimentada nos motores TGDi, e as formulações de óleo do motor são críticas na prevenção de que isso aconteça. O LSPI pode prejudicar, até destruir, os motores. Daí, a urgência do pedido.

API SN Plus
O donut é o círculo que aparece no rótulo do óleo do motor para identificar o desempenho do óleo.

A categoria suplementar de óleo não será um ILSAC GF-5 Plus, como indicado anteriormente, mas é mais provável que uma API SN Plus, porque “na realidade, ela estará relacionada ao símbolo do API no rótulo (donut).

Eles não querem mudar o API Starburst. Se um óleo se qualificar para GF-5 ou SN Plus, ele será identificado no símbolo API”, explicou Ferrick. O donut é o círculo que aparece no rótulo do óleo do motor para identificar o desempenho do óleo.

A categoria suplementar de óleo API SN Plus terá que atender a todos os requisitos existentes na ILSAC GF-5 atual. Além disso, incluirá o teste Ford LSPI ou, possivelmente, um teste GM LSPI e todos os graus de viscosidade da ILSAC GF-5 mais SAE 0W-16.

Teste GM LSPI de pré-ignição ainda precisa ser melhor entendido

De acordo com a Ferrick, as montadoras que participaram da reunião relataram que existem formulações de óleo de motor no mercado que passaram No teste GM LSPI, que é um teste interno da General Motors. Isso significa que existem formulações de óleo de motor, já no mercado, que podem atender aos requisitos da API SN Plus. Mas o teste GM LSPI ainda deve ter que atender a determinados requisitos do API, para ser considerado como parte da nova especificação.

“Temos que entender melhor o teste GM LSPI, para ver se pode ser adequado. Temos que ver como o teste é administrado. Do ponto de vista do API, ele deve estar prontamente disponível para quem quer executá-lo e ter limites publicados, para que todos saibam o que significa passar no teste”, disse Ferrick.

Para o API, prontamente disponível significa que o teste pode ser executado em um laboratório independente, como o Intertek ou o Southwest Research Institute, por exemplo.

Sob o licenciamento provisório do API, um teste pode ser declarado indisponível se o teste não estiver disponível em um laboratório independente, embora ele possa estar disponível em uma instalação interna de um fornecedor de aditivos.

Para a API considerar o uso de um teste que não era um teste ASTM, os seguintes pontos são importantes: deve ter permissão adequada, todos devem ter acesso igual ao teste, os métodos de teste devem ser claramente definidos e disponíveis para qualquer um, e os limites de teste serem claramente definidos.

O teste GM LSPI não é um método ASTM. “Nossa preferência é que seja um método ASTM ou qualquer outro de configuração padrão que tenha um método de teste”.